In timp ce lumea sarbatorea 50 de ani de la aterizarea pe luna din 1969, o noua piesa de teatru incearca sa recreeze fiorul acestui eveniment istoric printr-o experienta teatrala unica. APOLLO 11 spune povestea celor 400.000 de barbati si femei care au lucrat pentru indeplinirea acestei misiuni extraordinare.
 
Relatata din perspectiva unui inginer aerospatial NASA pensionat, in timp ce ii povesteste nepoatei sale adolescente, APPOLO 11 este pus in scena intr-o sala construita special, ce gazduieste 20 de actori, 40.000 de metri patrati de proiectie video 360 de grade, o versiune la dimensiuni reale si un sistem de sonorizare puternic KV2 Audio proiectat de renumitul designer de sunet de teatru de pe Broadway si West End, Bobby Aitken si furnizat de Stage Sound Services din Cardiff. Primul spectacol a avut loc in Pasadena, CA, iar urmatoarele spectacole sunt programate pentru luna decembrie in Houston, TX.
 
“A fost o productie foarte interesanta, fiind o schimbare enorma in dimensiuni fata de obisnuitele drame in care sunetul este doar vocea rostita, catre momentele masive de proiectii imersive interstelare de 360 de grade, unde dintr-o data sunetul este peste tot si atotcuprinzator“, isi aduce aminte Aitken.

 

Sistemul spatial de armare si urmarire TiMax a fost un element cheie in designul lui Aiken si a necesitat multa munca in etapa de programare. „Totul a avut ca sursa de intrare consola si apoi, din regulatoarele de intensitate in TiMax”, explica Aitken. „Asta ne-a dat 64 de iesiri pentru aproximativ optzeci de difuzoare in total, ceea ce inseamna ca un procent foarte mare din difuzoare au fost accesibile in mod independent. Ceea ce ne-a oferit o arie mare pentru sunetul din toata camera. De asemenea, toti actorii au purtat trackere ce ne-au permis sa separam nivelurile si timpii de intarziere pentru fiecare actor – pentru ca una dintre problemele normale de lucru in cerc este ca actorul care vorbeste este cu spatele la cineva, deci sunt multe ajustari de facut.”
 

 
Aitken a subliniat faptul ca agatarea unor difuzoare era departe de a fi solutia simpla pentru aceasta productie, care adauga complexitate suplimentara la proiectarea sunetului. „Unul dintre dezavantajele de a avea o proiectie atat de mare este ca, oriunde vrei sa amplasezi un difuzor, vei trece inevitabil printr-un con de proiectie. Cu totii a trebuit sa facem compromisuri, dar, din fericire, departamentul de proiectie are o multime de moduri inteligente pentru a-si face loc printre obstacolele”.
 
In ceea ce priveste sistemul de difuzoare, „imi place sunetul difuzoarelor KV2”, declara Aitken. „Nu au nimic pe care sa-l produca si sa nu imi placa, dar nu a fost o alegere usoara pentru mine. Am realizat acum aproximativ patru ani ca sistemele point source au sens in multe locatii si a trebuit sa ma intorc la utilizarea cat mai des posibila a echipamentului point source. Daca folosesc sursa punctuala, atunci incerc sa folosesc KV2, deoarece suna excelent.”
 
Pentru sistemul vocal, Aitken a avut nevoie de opt sisteme de boxe audio active de fidelitate inalta EX26 in jurul scenei de 280 de grade si 20 de boxe EX6 montate in podea pentru a acoperi primele trei randuri inainte ca boxele overhead sa intre in joc. „Fiecare dintre aceste boxe a fost abordata individual prin intermediul sistemului TiMax, pentru a permite urmarirea actorilor, deoarece geometria spatiului era destul de complicata, iar acest lucru a functionat foarte bine.” Inca 20 de boxe EX26 au fost montate in spatele ultimului rand ca un sistem de sunet surround pe care Aitken l-a folosit pentru efecte, reverberatie si un pic de reverberație muzicala.
 
Sistemul principal de sonorizare a fost amplasat la etaj pe o pasarela deasupra unor usi uriase, care faceau parte din decor. Aitken a ales cinci boxe cu dispersie larga, full range ESR212 – perechea exterioara a fost montata orizontal datorita arhitecturii setului, in timp ce cele trei din mijloc au fost montate vertical. „Nu am avut loc pentru boxele ESR215, care ar fi fost prima mea alegere, insa sunt mari iar cele 212 au functionat foarte bine. Mai bine decat ma asteptam, de fapt. Au trebuit sa duca sunetul la aproximativ 60 de metri, ceea ce impinge cam la limita boxele de aceste dimensiuni, asa ca modificat putin sistemul vocal pentru a lumina lucrurile putin in spatele si centrul camerei”.
 
„Piesa de rezistenta” a fost, probabil, sistemul – si efectele – folosite pentru nava spatiala de dimensiuni reale care cobora din acoperis, ajutata de CO2. „Am folosit patru EX10-uri pentru a localiza cu adevarat sunetul catre nava spatiala, dar am avut, de asemenea, patru subwoofere enorme VHD4.21 de la KV2 instalate sub scaune la aproximativ 3m de la sol. Nu le-am mai folosit niciodata, marimea lor este ridicola – sunt de dimensiunea unei masini mici!”
 

 
Aitken este foarte multumit de rezultate. „Am avut o intrare foarte stransa in incinta, asa si singura cale de a garanta ca totul va merge fara probleme a fost sa facem o constructie tehnica pentru a demonstra mai intai conceptul. Intrucat toata echipa de creatie si echipamentele proveneau din Marea Britanie, am realizat constructia tehnica la Pinewood Studios. Dupa ce a fost testat complet, l-am strans si l-am livrat in California si apoi am reconstruit totul la Rose Bowl. Din perspectiva tehnica, acesta este un spectacol uimitor si sunt incantat sa spun ca mi s-a parut absolut fantastic. De fapt, a sunat mult mai bine decat ar fi trebuit sa sune, avand in vedere constrangerile care ne-au fost impuse. Asa ca da, sunt multumit si da, este un alt spectacol grozav cu KV2. ”